Honderden gezinnen ontvangen steun

Mariska van Doorn 6 apr 2021 Samenleving

Wat als je nét te weinig verdient om de eindjes aan elkaar te knopen? En waar kun je terecht als je geldzorgen hebt door de coronamaatregelen? De Twentse vrijwilligersorganisatie All4Free maakte zich zorgen over de in Nederland toenemende armoede en helpt inmiddels honderden ‘stille armen’.

Wat elf jaar geleden aan de keukentafel begon als idee, is nu een bloeiende vrijwilligersorganisatie die minima structureel ondersteunt. Ook vrijwilliger Melissa Muller maakte zich zorgen en sloot zich destijds aan. Inmiddels coördineert zij al ruim negen jaar de uiteenlopende activiteiten van het Twentse All4Free. ‘Het begon met een groepje vrouwen dat zag hoe mensen tussen wal en schip vielen. Zij wilden zich inzetten en besloten een weggeeforganisatie op te richten’, vertelt Muller enthousiast. ‘Zo werd “All4Free voor de minima in Twente” geboren. Het particuliere initiatief startte voor leden in Hengelo, maar de vrijwilligers ondersteunen nu in zeven steden 604 gezinnen. Zij distribueren goederen vanuit negen uitgiftepunten.’

Stille armen

‘Onze leden verdienen vaak net te veel om in aanmerking te komen voor een huurtoeslag, een goedkopere woning of de voedselbank’, verklaart Muller. Zij noemt het ook wel ‘werkende of stille armen’. Onder hen bevinden zich ook tweeverdieners die het niet voor elkaar krijgen om de eindjes aan elkaar te knopen. Sommige leden zitten in de schuldhulpverlening en een aantal mensen wordt aangemeld door een hulpverlenende instantie. Muller: ‘In het laatste geval springen we vaak tijdelijk bij, tot begeleiders een regeling hebben kunnen treffen.’

Ook als gevolg van de coronapandemie ziet All4Free het aantal leden toenemen. ‘Momenteel melden zzp’ers of mensen uit de horeca zich aan’, verduidelijkt Muller. Ze heeft het zich eigen gemaakt niet te oordelen en te voorzien in wat nodig is. Misschien ook omdat ze uit eigen ervaring weet hoe makkelijk tegenslag je leven compleet kan omgooien. ‘Ik was regiomanager voor een thuiszorgorganisatie, ging drie keer per jaar op vakantie en werkte 50 tot 60 uur per week, tot ik ziek werd.’ Zij herstelde en pakte haar werk weer op, maar dat lukte niet goed. Uiteindelijk kwam Muller in de bijstand terecht. Van vakantie was geen sprake meer en zij leerde ‘heel creatief’ te zijn. Inmiddels werkt zij weer, kan ze tijd maken om thuis te zijn voor haar dochter én runt ze All4Free.

All4Free
Melissa Muller distribueert een deel van ruim 1000 kg gedoneerde aardappelen.

Crisispakketten

‘We ondersteunen waar mogelijk en in alle facetten van het leven’, vertelt Muller energiek. ‘Waar nodig voorzien we in schoenen, kleding, speelgoed, huisraad en boeken.’ Als er een noodaanvraag binnenkomt levert All4Free ‘crisispakketten’: ‘Soms krijgen we een melding dat mensen geen fatsoenlijke broek meer hebben of dat kinderen dreigen de winter in te moeten op hun zomerschoenen. Dan helpen we door te voorzien in een op maat gemaakt crisispakket. Dat kan dus ook een voedselpakket zijn als daar behoefte aan is.’ Muller vindt het belangrijk dat kinderen zo weinig mogelijk meekrijgen van de financiële problemen waar hun ouders mee worstelen: ‘Een kind moet kunnen trakteren op school!’ Vandaar dat een speciaal team, de ‘Crea Bea’s’, zich onder meer toelegt op het vervaardigen van traktatiepakketten. Soms is het benodigde materiaal daarvoor aanwezig, maar ook wordt dat aangeschaft voor het in elkaar knutselen van een speciale wens. Om deze activiteiten logistiek goed te laten verlopen is het belangrijk dat leden ruim van tevoren aangeven wanneer hun kind jarig is.

Feestelijke activiteiten

Leden kunnen zich daarvoor opgeven via de gesloten pagina van All4Free op Facebook. Hierop staat ook vermeld welke activiteiten op stapel staan. Muller: ‘In verband met corona zijn de paasfestiviteiten uitgekleed, maar we vieren bijvoorbeeld nu Pasen met een woordzoeker op onze Facebook-pagina en een daaraan verbonden prijsvraag. Ook verloten we daar regelmatig spullen die worden gedoneerd.’ Het is belangrijk dat goederen bij de gezinnen komen waar ze nodig zijn. Dat is volgens Muller geen probleem. ‘Ook onderling kunnen leden spullen aanbieden of vragen. Daarbij doen zij alleen een beroep op onze hulp als ze het zelf echt niet redden.’ Een greep uit de andere activiteiten van All4Free: het regelen van verjaardagscadeaus, kraamcadeaus, Halloweenkleding, benodigdheden voor kinderfeestjes en festiviteiten, cadeaus en voedsel rond Kerstmis en Sinterklaas.

‘Op hoogtijdagen werken we met 40 à 50 vrijwilligers, maar onze vaste club bestaat uit 20 mensen’, vertelt Muller. Het is een hele organisatie, maar de taken zijn verdeeld en als zijzelf verhinderd is nemen anderen de leiding over. Haar partner helpt achter de schermen en vervoert af en toe pakketten met de bus die zij in bruikleen hebben van automatiseringsbedrijf Lumen Business Solutions. Ook haar dochter springt tijdens feestdagen in als piet of paashaas. Muller is erg trots op de dames die momenteel bezig zijn met het naaien van stoffenzakken; een oplossing die bedacht is om het gebruik van plastic te beperken.

Op de proef gesteld

Een actie waarbij de rekbaarheid van het vrijwilligersteam enorm getest werd, was het tijdelijk overnemen van de functie van de voedselbank. Muller legt uit: ‘Door corona sloot de voedselbank in het voorjaar van 2020 de deuren. Ik kreeg hierdoor berichten van meerdere van onze All4Free-leden. Zij kwamen door de sluiting in de problemen. Het gaat om mensen die weekgeld hebben, maar ook om leden die echt teren op dat voedselpakket.’ Met een partytent in de tuin begon zij met het distribueren van producten die zij kocht en van alle kanten gedoneerd kreeg. ‘Ik had extra koelkasten nodig, kon niet anders dan ook een gedeelte van de woonkamer gebruiken voor opslag, en in de voortuin stond een vriezer met brood. Toen de stoppen letterlijk doorsloegen ben ik externe opslagruimte gaan zoeken.’ Die ruimte vond zij uiteindelijk bij de Hengelose Schouwburg. Van daaruit, en met een tweede uitgiftepunt in Enschede, voorzag All4Free gedurende zeven weken 270 gezinnen van voedselpakketten.

Locatie aangeboden

Toch bleef – ook nadat Muller deze taak weer over kon dragen aan de voedselbank – ruimte hard nodig. Zij vertelt: ‘We hebben te maken met een toenemende vraag naar kleding, voedsel en babyspullen en slaan zoveel mogelijk goederen die aangeleverd worden op. Gelukkig kwam de lokale woningcorporatie Welbions eind april 2020 met een geschikte ruimte en op 19 mei heb ik het contract ondertekend.’ De locatie had wel een flinke opknapbeurt nodig en daarbij kwam netwerkorganisatie De Slinger Hengelo in beeld. Zij schakelden hulp in van een plaatselijke bouwmarkt, projectinrichter SKO, en IT-bedrijf Brains and Craft. ‘We hebben nu een prachtig geschilderd en ingericht pand met tafels, stoelen, stellingkasten en zelfs een nieuwe website!’

All4Free

Donaties en diensten

Op de vraag hoe All4Free aan de goederen komt die zij distribueert, vertelt Muller enthousiast dat zij het niet zou redden zonder donaties. ‘We zijn een particulier initiatief en kunnen niet makkelijk aanspraak maken op fondsen.’ Dat vormt een van de redenen waarom All4Free in de nabije toekomst zal proberen een stichting te worden. De organisatie krijgt hulp van bedrijven zoals drukkerij Het Druckershuys in Hengelo dat extra opslagruimte biedt, of een lokaal tuincentrum dat eens in de zoveel tijd plantjes schenkt. Muller: ‘Je zou zeggen dat planten niet belangrijk zijn, maar daar zijn leden zo ongelooflijk blij mee! Het opknappen van hun tuin geeft ze het gevoel weer een beetje normaal te kunnen leven.’ Om een buffer te maken zoekt All4Free met een speciaal belteam contact met bedrijven of schrijft ze aan. Ook krijgt de organisatie steeds meer publiciteit via lokale dagbladen. ‘Dat mond-tot-mondreclame goed werkt, blijkt uit de praktijk’, vertelt Muller. ‘En op onze nieuwe website staat veel leuke informatie voor potentiële donateurs. Die blijven we nodig hebben, want water, elektriciteit en brandstof zijn steeds terugkerende kostenposten.’

Dankbaar

Waar zij haar energie vandaan haalt? De van oorsprong Curaçaose heeft van huis uit meegekregen dat het normaal is anderen te helpen. ‘Uiteraard is het belangrijk om op je grenzen te letten, maar geven roept bij mij een gevoel van dankbaarheid op’, vertelt ze. Dat gevoel maakt dat zij blij kan zijn met de kleinste dingen. In de toekomst zou ze graag tijd willen maken om daarover voorlichting te geven en bij te dragen aan meer bewustwording. ‘Met onze hulp hoeven mensen – ondanks het gevoel dat ze krap bij kas zitten – hun armoede niet te leven. Ze kunnen met dat extra steuntje blijven vechten voor zelfstandigheid en bijvoorbeeld hun kinderen een uitje in het vooruitzicht stellen. Ook van weinig geld kun je sparen, al is het 50 cent per week. Of je nou arm bent of rijk, iedereen kent zware dagen. Je moet blijven vechten om vooruit te komen!’ Muller heeft wel eens te horen gekregen: jij hebt makkelijk praten. Maar zij kent het klappen van de zweep: ‘Ook al zit je krap bij kas, je kunt altijd dingen opnoemen waar je dankbaar voor kunt zijn. Het geeft de moed om niet toe te geven aan onmacht en te blijven werken naar een doel.’ Die notie alleen al maakt dankbaar!

Wil je bijdragen aan All4Free? Laat dan hier je gegevens achter.
Neem ook eens een kijkje op de All4Free supportgroep op Facebook.

Mariska van Doorn

Mariska van Doorn

Mariska van Doorn (1962) schrijft van jongs af aan. Die passie is mede ontstaan vanuit...

Meer over Mariska van Doorn >

Reacties

Eén reactie op “Honderden gezinnen ontvangen steun”

  1. Mooi verhaal Mariska. Je hebt goed weergegeven waarom wij als De Slinger het Matchmakerproject All4Free ondersteund hebben met het inrichten van hun locatie aan de Slauerhoffstraat in Hengelo, waarvan we hopen dat ze daar nog lange tijd gebruik van kunnen maken. Ze hebben na 5000 stemmen uiteindelijk ook terecht de Slingerjaarprijs 2020 gewonnen. Ik wens ze veel succes.

Geef een reactie