Games als arbeidsmarktkans

Jessie Eickhoff 2 jul 2021 Economie

Bij videospellen denk je al snel aan digitaal tijdverdrijf en ontspanning. Maar games spelen een steeds belangrijkere rol bij werving en selectie van personeel. Recruitment-verbeteraar Bas van de Haterd vertelt over de professionele mogelijkheden van gaming.

DOOR: JESSIE EICKHOFF

Door games te gebruiken, kunnen de kwaliteiten van sollicitanten goed worden benut en getest. Het helpt om te bepalen wie daadwerkelijk het meest geschikt is voor een bepaalde baan en hoe mensen het beste kunnen floreren in hun werk. Bas van de Haterd licht toe: ‘De manier waarop we nu selecteren, is het minst wetenschappelijk onderbouwd. Als je naar een cv kijkt, zie je wat iemand heeft gedaan, maar niet hoe goed iemand het heeft gedaan. Dat je al twintig jaar in hetzelfde vak zit, betekent niet noodzakelijk dat je er goed in bent. Een game daarentegen verzamelt in korte tijd relevante, objectieve data over iemands natuurlijke gedrag.’

Vooroordelen buitenspel

Volgens Van de Haterd blijkt uit een proef van de gemeente Rotterdam zelfs dat games vooroordelen buitenspel zetten. ‘In hun onderzoek stond een vacature voor een recruiter open. De ene selectiecommissie selecteerde aan de hand van de cv’s en de andere gebruikte de resultaten van een assessment-game. En wat bleek bij de tweede commissie? De kandidaat met het beste cv viel al snel af. In plaats daarvan stak kandidaat Samir er met kop en schouders bovenuit. Hij scoorde maar liefst honderd procent in het spel. Ondanks Samirs goede opleiding had hij nooit de kans gekregen om een goed cv op te bouwen. Nu is hij één van de beste recruiters.’

Als een kandidaat weinig of geen kansen heeft gekregen, gaan anderen er snel vanuit dat deze persoon niet de moeite waard is. Hierdoor maken bijvoorbeeld mensen met langdurige werkloosheid minder kans op een baan. ‘Een callcenter in Venlo dacht hier anders over en belde het UWV om zoveel mogelijk mensen te laten testen op hun vaardigheden, zoals bijvoorbeeld de luistervaardigheid. Via een volledig automatisch systeem werden mensen afgewezen als ze de benodigde vaardigheden niet bevatten. Tientallen mensen kregen na jarenlange werkloosheid een baan waarin zij hun kwaliteiten goed konden benutten.’

Buitenkans

Ook games die op het eerste gezicht veel geweld bevatten, kunnen van pas komen. Van de Haterd geeft een voorbeeld. ‘Via een schietspel werd bij de jeugdopleiding van AZ het brein van Calvin Stengs geanalyseerd. Hij was toentertijd relatief klein en was hierdoor afgewezen bij Ajax. Bij de analyse van AZ bleek dat hij breintechnisch erg geschikt was. Hij werd aangenomen en iets later kreeg hij ook nog zijn groeispurt. Inmiddels heeft hij al voor het Nederlands elftal gespeeld.’

Niet alleen voor onontdekt talent zijn games handig, het geeft ook een kans aan mensen die in de eerste plaats ongeschikt leken. Te vaak wordt verwacht dat een persoon alles maar moet kunnen, terwijl het in sommige gevallen beter is om juist de goede kwaliteiten van mensen te omarmen. Zo hebben mensen die hoog scoren op de autisme-schaal een spiky profile. Dit houdt in dat zij uitzonderlijk goed zijn in sommige dingen, maar ook heel slecht in andere dingen. Zo vinden deze mensen het lastig om snel te kunnen schakelen. Dit soort zaken zijn als werkgever belangrijk om rekening mee te houden.’

Games met grote gevolgen

Deze nieuwe manier van selectie betekent volgens Van de Haterd niet alleen voor het individu meer. Het heeft bredere gevolgen. Zo kan het tot een afwijking leiden in iemands carrièrepad. ‘Stel je voor dat mensen eerder worden getest. Dan kunnen ze zich laten opleiden voor een baan die bij hun kwaliteiten past, wordt er meer economische waarde gecreëerd en hoeven ze minder op hun tenen te lopen.’ Uit de voorbeelden die hij geeft, blijkt dat het beeld dat hij schetst geen toekomstmuziek is. ‘Games worden al gebruikt bij middelbare scholieren die hun vakkenpakket moeten kiezen, bij de selectie van de luchtverkeersleiding en bij de jeugdopleiding van voetbal.’

Van programmeur tot recruiter en van luchtverkeersleider tot voetballer. Volgens Van de Haterd kunnen de kwaliteiten van mensen goed worden onderzocht en benut met videospellen. ‘En dat met goede gevolgen voor zowel de economie als voor de gezondheid van de mens. Zo krijgt iedereen een eerlijke kans op de arbeidsmarkt.’

Meer informatie: vandehaterd.nl