Houtvezels vormen een goedkope en draagbare waterfilter

Onderzoekers uit Zweden hebben een nieuwe manier ontdekt om water te filteren door middel van houtvezels. Het team van de KTH Royal Institute of Technology hoopt dat dit de mensen in vluchtelingenkampen en afgelegen gebieden van water kan voorzien. De onderzoekers ontwierpen een nieuw materiaal met behulp van houtvezels en positief geladen polymeren (moleculen die bestaan uit een reeks opeenvolgende identieke delen) die bacteriën aan het oppervlak van het materiaal binden. Dit verwijdert de bacteriën uit het water en op deze manier blijft er dus gezuiverd water over. Hierdoor zou het materiaal eventueel ook gebruikt kunnen worden in verbanden en
Lees meer

Grote bedrijven willen snel een groen kabinet

Den Haag moet haast maken met de vergroening van Nederland. Vandaag stuurt daartoe een groep toonaangevende bedrijven een oproep aan formateur Edith Schippers, meldt Trouw. Van KLM, Heineken, Philips en DSM tot AkzoNobel, Unilever, Shell en FrieslandCampina: allemaal vinden ze dat het sneller moet. ‘De tijd van getreuzel moet voorbij zijn’, zegt Jan Peter Balkenende, de oud-premier die optreedt als leider van de groep. In hun oproep vragen de bedrijven om een investeringsagenda van enkele honderden miljarden voor verduurzaming, nodig in de komende twintig jaar. Ze beloven zelf mee te betalen. Inzet op duurzaamheid moet de concurrentiepositie van Nederland versterken,
Lees meer

Nieuwe prothese helpt verlamde patiënt hand en arm weer gebruiken

Artsen hebben een succesvolle eerste proef uitgevoerd met een prothese die als vervanging dient van het niet meer werkende motorische zenuwstelsel van een verlamd persoon. De technologie, die een “neuroprothese” wordt genoemd, codeert de signalen van het brein van de patiënt en verzendt deze naar sensoren die in de arm worden aangebracht, legt Nu.nl uit. Daardoor kan hij weer reik- en grijpbewegingen maken. Het testen van de technologie bevindt zich in de proeffase, waarvan de resultaten zijn gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift The Lancet.
Lees meer

Niet meer dromen maar concentreren

Dwalen jouw gedachten ook wel eens af? Je bent niet de enige. Een studie van de Harvard Universiteit laat zien dat het menselijk brein slechts 53 procent van de tijd echt gefocust is. De overige 47 procent van de tijd zijn we aan het dromen. Helaas kan dit ook wel eens op de verkeerde momenten gebeuren, namelijk wanneer je baas net een presentatie geeft en jou plots een vraag stelt. Wil jij je vermogen om je aandacht erbij te houden vergroten zodat je voor langere tijd gefocust te werk kan gaan? Hier zijn een aantal simpele dingen die je kunt
Lees meer

Fruiteters hebben grotere hersenen

Niet het leven in grotere, meer complexe samenlevingen heeft ons als mens grotere hersenen opgeleverd, maar het eten van fruit. Dat stellen onderzoekers die ontdekten dat bij 140 apensoorten de fruiteters grotere hersenen hebben dan de apen die vooral op bladeren leven. Zo gek hoeft dat niet te zijn, meldt de Volkskrant, immers, “niet alleen moeten fruiteters vruchten herkennen en kunnen vinden; ze moeten ook snappen hoe je ze eetbaar maakt, door bijvoorbeeld zaden of harde schillen te verwijderen. Bovendien leveren vruchten de energie die nodig is om een groot brein draaiende te houden.”
Lees meer

Wat te doen met oud brood

Wij Nederlanders eten veel brood, maar we verspillen het ook veel. Iedere dag worden wel 400 duizend broden weggegooid. Daar moet wat aan gedaan worden! Gelukkig gebeurt dat ook. Bijvoorbeeld door diverse bakkers in steden als Enschede en Apeldoorn die in een aparte winkel met beperkte openingstijden het brood van gisteren verkopen aan een heel ander publiek. “Waar ik eerst honderd kratten brood per week weggooide, zijn dat er nu nog maar vijftien,” zegt een van hen. En in Rotterdam is de actiegroep BroodNodig, die met speciale broodbakken voorkomt dat al te veel brood in parken belandt of aan dieren
Lees meer

Huisdieren bieden meer dan alleen troost en gezelligheid

Wat is er nou beter dan na een stressvolle dag bij thuiskomst begroet te worden door een enthousiaste hond of kat. Vaak zijn huisdieren meer dan een harige en trouwe metgezel en maken ze echt deel uit van de familie. Volgens de American Psychological Association hebben huisdiereigenaren vaak net zo’n hechte band met hun dier als met de belangrijke mensen in hun leven. Naast het bieden van troost en gezelligheid brengen huisdieren ook nog een aantal andere voordelen voor zowel onze psychologische als fysieke gezondheid met zich mee. Hier zijn een aantal voorbeelden hoe huisdieren ons leven kunnen verbeteren: 1.
Lees meer

Hemelrijkse Waard: een gloednieuw natuurgebied langs de Maas

We denken bij Nederlandse natuur misschien aan bos en hei, maar de uiterwaarden mogen er ook zijn. Vandaag is de opening van de Hemelrijkse Waard, een nieuw natuurgebied rond een zijarm van de Maas bij Oss. De kale vlakte van vandaag kan mogelijk uitgroeien tot ooibos. Volgens boswachter Lianne Schröder wordt het watergebied ondergewaardeerd. “Nederland is een delta, de ¬rivieren hebben ons land gevormd”, zegt ze in Trouw. “Het is het mooiste landschap dat we hebben. Dit ís Nederland.” Een reportage vol ecologische rijkdom.
Lees meer

Lichten wereldwijd een uur uit vanwege zorgen om aarde

Deed u mee, zaterdagavond? Miljoenen mensen over de hele wereld hebben die avond om half negen een uur lang de lichten gedoofd. Het was Earth Hour, een jaarlijkse actie van het Wereld Natuur Fonds (WNF) om te laten zien dat we ons zorgen maken over de toekomst van de planeet. Liefst 172 landen en diverse internationale bezienswaardigheden deden mee. Zo gingen de lichten uit bij de Big Ben in Londen, Times Square in New York en de Akropolis in Athene. In Nederland deden onder meer het Vredespaleis in Den Haag, de Domtoren in Utrecht en de Martinitoren in Groningen mee.
Lees meer

Hersenen de weg kwijt bij gebruik navigatiesysteem

Onderzoek onder 24 proefpersonen in Londen heeft aangetoond dat gebruik van een navigatiesysteem maakt dat onze hersenen minder alert reageren op onze omgeving. We kunnen ons zelfs niet meer herinneren waar we zijn geweest. Als de technologie ons vertelt wat we moeten doen, dan hebben onze hersenen simpelweg geen interesse meer in andere opties. De onderzoekers zien vooral mogelijkheden om de resultaten van het onderzoek toe te passen in bijvoorbeeld ziekenhuizen of verpleegtehuizen waar het vaak ingewikkeld is om de weg te vinden.
Lees meer